#54 Capítulo 20

Capítulo 20

Jake

Conducimos a través de la noche del desierto, silenciosos la mayor parte del camino. Yo, Marco, y Tobías transformado en humano, ibámos abarrotados en el asiento delantero de un camión tomado de la flota de la base militar “Veintinueve Palmas” de California.
Un Humvee iba detrás de nosotros con Menderash (ahora permanentemente humano) y dos voluntarios reclutados de mi clase de contraterrorismo.

Le dije a la clase que necesitaba voluntarios para una misión que muy probablemente sería suicidio, que era ilegal, que implicaría su desaparición sin dejar rastro, sin la aprobación de sus gobiernos, sin previo aviso a sus familias. No serían pagados, promovidos ni bien tratados. Yo estaría a cargo y serían hombres o mujeres sin jerarquía. Les dije todo y a pesar de ello, tres voluntarios.

Era una medida de mi fama, supongo. Me hizo sentir un poco mal, como si me estuviera aprovechando de ellos. Decidí tomar dos de ellos, el sargento Santorelli, un guardabosques del ejército de los Estados Unidos que era cinco años mayor que yo, y un aprendiz de la oficina francesa de Deuxieme, Jeanne Gerard. Los escogí por su falta de familia cercana.
Podría haber tenido más, pero sentía que seis personas eran el número correcto. Ya había funcionado antes.

Desafortunadamente, Jeanne era hermosa. Un problema que debería haber previsto.
El camión se sacudió bruscamente y Marco dijo: -“¿Ves? Deberías haber puesto a Jeanne aquí con nosotros. Podría haberla protegido.”
Suspiré. “Esto va a ser un problema, ¿No?”
-”Yo y Jeanne, no puede haber problema, obviamente ella me quiere, ¿Y qué mujer no? Así que no veo ningún problema en absoluto.”

Lo miré. -” Marco “.
-Sí, Jake.
-“Si quisieras perseguir a mujeres, podrías haberte quedado en casa.”
-“Créeme, me gustaría, tuve una buena vida, lo tuve todo, van a tener que cancelar mi show, ¿Te das cuenta de eso? Pero, hey, sin mí quién se encargaría de ti y de la Maravilla con alas aquí? “

-Marco, estabas aburrido de esa vida.
-Sí, lo estaba.
-Si no te hubiera pedido que vinieras, me habrías matado.
-Sí, Jake, lo hubiera hecho.
-Pero eso no va a cambiar el hecho de que estarás llorando interminablemente sobre la maravillosa vida que renunciaste, ¿Verdad?
-“Realmente lo dudo.”
-“Uh-huh, ¿Qué dice GPS?”
Marco se asomó a la tenue pantalla.
-“Mejor apagamos las luces, no queremos subir y vernos como aficionados.”
Apagué las luces y bajé la velocidad. El Humvee siguió el ejemplo. Fuimos en coche hasta que Marco dijo que estábamos allí. Me detuve y apagué el motor. En la negra noche del desierto pude ver un leve resplandor. Era imposible decir la distancia sin puntos visuales de referencia, pero el GPS dijo que estábamos sólo a trescientos metros.
Salimos y estiramos las piernas mientras el resto de nuestra tropa se unió a nosotros.
Les dije: -“Ok, Santorelli, Jeanne, es su primer misión real, nuestro trabajo es muy simple pero puede ser fácil de estropear. Se les ha dicho que estacionen su nave allí y esperen a un terrorista que les traiga información vital, nada más, es todo lo que necesitan saber.”
-“Hola, soy Marco”, -dijo Marco a Jeanne.- “Tengo mi propio programa de televisión.”
-“Aquí está el trato: Tenemos que derribar a estas dos naves andalitas, pero no dañarlas de manera seria. ¿Está claro? Un buen “pop” y van a bajar. Pero sin cortar, cortar, o apuñalar. Son nuestros aliados, queremos que parezca real, pero no queremos que nadie vaya al hospital “.
Todo el mundo lo entendió. O eso decían.
Todo era un montaje. Caysath había hecho los arreglos. Necesitábamos una nave para llegar a la órbita donde podíamos “robar” la nave Yeerk estacionada.
Y los andalitas necesitaban mantenerse al margen.
Después de que usáramos el servicio de transporte para llegar a la nave yeerk la estrellaríamos de vuelta en el desierto. La historia oficial sería que los terroristas se apoderaron de la lanzadera andalita, pero no pudieron volar y se estrellaron. Los dos guardias andalitas darían testimonio de que fueron dominados. El Departamento de Estado gritaría al gobierno andalita por ser descuidado. Todo el mundo sería feliz.
-Seis contra dos -dijo Jeanne-. -¿No es mucho?
-Queel, quilla de Ovair -repitió Marco. “Amo tu acento.”
-Son andalitas -murmuró Menderash-. “Seis es apenas suficiente.”
Sonreí. -Está todo en la morfología que elijas.- De acuerdo lo haremos con sólo dos de nosotros, Tobías, por favor trasfórmate en Andalita.-
Fue una prueba para nosotros, para Tobías y para mí. ¿Seguiría mis órdenes? Si no, lo mejor era averiguarlo en ese momento. Él no dijo nada. Pero comenzó a transformarse.
Unos minutos después, los dos andalitas de la lanzadera oyeron un grito telepático.
Abrieron la escotilla para investigar y al salir al desierto tuvieron la impresión de ver correr un Andalita. Tal vez era un Mustang, un caballo salvaje, pero no podían estar seguros, así que enfocaron todos sus ojos hacia delante. Fue gracias a esto que no vieron el gorila caer de la parte superior de la lanzadera y golpear sus cabezas.

Fue Menderash quien tomó los controles de la lanzadera mientras nos levantamos. -“Fueron vergonzosamente descuidados, guerreros andalitas tomados desde atrás, vergonzoso”.
-“Sabes, podría ser una especie de mentor para ti”-, dijo Marco a Jeanne. -Si trabajáramos juntos podríamos enseñarles todo lo que sé.
-Pero ¿Qué podría hacer yo para pagarte? -preguntó Jeanne.
“Bien . . .” Marco miró con recelo y estaba a punto de ofrecer algunas ideas específicas cuando Jeanne le interrumpió: -Ya sé … Tal vez algún día pueda presentarle a mi prima Michelle, le gustan los hombres bajitos. Incluso tan bajitos como tú.

Marco hizo una mueca de dolor. -Ah, hermosa y mezquina, me gustas.- Me llamó la atención. -“Jake, cuando consigas un minuto podrías ayudarme a sacar este cuchillo de mi pecho”

Llegamos a la órbita y observé a Jeanne y Santorelli de cerca. Era su primera vez fuera del planeta. Santorelli se esforzó por ser frío, pero no pudo ocultar la sonrisa de placer.
“¿Genial?” -Dije, asintiendo con la cabeza hacia la línea nocturna del día de la Tierra muy por debajo.
-“Lo he visto en la televisión”, dijo. “Esto es mejor.”
-“Objetivo localizado, capitán”, informó Menderash.
Me tomó un momento darme cuenta de que se refería a mí. -Está bien, llévanos. Veamos cómo es.-

La nave en órbita era diferente a cualquier nave Yeerk que había visto antes. Tenía el aire habitual de peligro y hostilidad: los Yeerks preferían dar una imagen peligrosa. Pero en este caso la silueta agresiva y musculosa alcanzó una cierta belleza.

Era un cuarto del tamaño de la nave Espada, quizá cinco o seis veces más grande que un caza insecto estándar. La impresión general fue de un bumerán afilado, los extremos se inclinaban hacia delante y terminabban en un desagradable cañón Dragón. El núcleo de la nave era un cilindro aplanado y cónico colocado sobre este ala aparente.

-“Parece bastante difícil,” dijo Marco.

Menderash dijo:- “Es muy rápido y empaqueta un arsenal de armas muy poderosas, por su tamaño. No lleva cazas, pero sí lleva dos pequeños aerodeslizadores. Los Yeerks destinan a estos buques cruceros para realizar seguimientos de los imperios.

-Bueno, ahora es nuestra -dije-. -Bien, Menderash, vamos a bordo.

Él dudó. -“¿Qué?” – Pregunté. Me había preocupado desde el principio que un ex oficial andalita tendría dificultades para recibir órdenes de mí.
-No es nada, Capitán, sólo una costumbre … Una costumbre andalita … Siempre nombramos una nave antes de que el primer tripulante vaya … es una vieja noción, una superstición … La idea es que la nave debe saber quién es antes de que la tripulación pueda navegarla. “

Me relajé. -Bien, Menderash. Entiendo, nuestra propia superstición es que una nave nunca es un “eso”, es siempre una “ella”. Incluso si el barco lleva nombre de hombre, es un “ella”.

Los seis nos quedamos allí contemplando nuestra nueva y peligrosa casa nueva, puesta en contra de la salida del sol sobre la Tierra.
-¿Y cómo la llamamos?- Marco preguntó.

<Es hermosa> -dijo Tobias. <Ella es hermosa, peligrosa y emocionante.>

Me volví sorprendido hacia Tobías. Me miró fijamente con su eternamente feroz mirada de halcón.

Marco se rió, dándose cuenta de lo que estábamos pensando. -“Ella lo amaría, una aterradora y mortal nave Yeerk en una misión condenada, suicida, loco que nadie puede saber acerca de? Le encantaría.”

Así que fuimos a bordo de la “Rachel”.

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